Camino a Tombuctu

Un blog de lugares y momentos en el recuerdo

UN LUGAR EN EL MUNDO: SLOPPY JOE´S

 

Cuando viajas a la Habana sabes que tienes dos lugares de obligada visita: La Bodeguita Del Medio y el Floridita. Donde podrás tomar, el espacio es el último ingrediente, el mejor mojito y el más sabroso daiquirí. Pero esta peregrinación se ha convertido en triada desde la reapertura del Sloppy Joes´s.  El local más famoso en la Habana en la década de los 50 ¡ya esta de vuelta ¡y esta es su historia

José Alvear fundador del Sloppy

El español José Albea y Otero llego a Cuba en 1904 donde empezó a trabajar de cantinero durante tres años, posteriormente se marchó a estados Unidos y durante seis años estuvo de barman en florida. A su vuelta a la Habana y animados por amigos americanos decidió iniciar un negocio propio. Compro un viejo almacén esquina calle Zulueta y allí abrió en condiciones en principio precarias (de allí viene el nombre de sloppy que se puede traducir como sucio o descuidado) el negocio funciono muy bien y fue ampliando hasta que su famosa barra de caoba llego a los 18 metro de largo convirtiéndose en la más grande del continente. El bueno de José se cambio el nombre por el de Joe para adaptarlo a su público objetivo y de esta forma empezó la leyenda

todos querían hacerse una foto en sloppy

Ya en los 50 el Sloppy era el negocio más rentable y referencia de todo turista que llegaba a la Habana en dura competencia con el Floridita (la bodeguita es posterior).

Si querías relacionarte con los americanos tenías que ir al Sloppy. No había turista de esta nacionalidad que no pasara a tomarse unos tragos por el local , hay que recordar que los Estados Unidos estaban en la ley seca y el Sloppy era un faro que brillaba en la noche. El director Carlod Redd en su adaptación al cine de “Nuestro Hombre en la Habana” inmortalizó al Sloppy bar en una de sus escenas.

El final del Sloppy es oscuro, dice que se quemó o lo cerraron en la época de los 60 cuando también empezó la especial ley seca cubana.

Pero su nombre ya era mítico y muchos Sloppy se abrieron por el ancho mundo mientras el original desaparecía. Su preciosa barra de caoba se esfumó misteriosamente, la aparición de uno de sus trozos fue lo que animó a Eusebio Leal en la oficina del Historiador de la Ciudad en recuperar este lugar. Después de una larga restauración el Sloppy volvió a abrir en el año 2013.

En el Sloppy no hay una copa de referencia, de hecho, su carta se vanagloriaba de tener más de ochenta cocteles, muchos de ellos inventados en el lugar. Lo que si ha quedado para la historia es el bocadillo Sloppy Joe´s, al parecer el bueno de Alvear para ofrecer un tentempié a su clientela cogía dos trozos de pan y lo rellenaba de ropa vieja ( una forma cubana de preparar la carne).

Este es el origen del famoso sándwich americano, aunque ellos no lo reconozcan, la estrella de los locales Sloppy joe´s que hay por el mundo que tampoco saben que su origen está en la habana. Así es la historia de ingrata

Lo curioso es que en el 2018 se ha iniciado una nueva cadena de comida rápida en España llamada Habana vieja 58 basado en la idea de Alvear de la ropa vieja y el pan. Le deseamos mucha suerte

Y si viajas a la Habana el Sloppy es un buen refugio para descansar del agobio de la Bodeguita y el Floridita y hacer una parada de visita a la Habana Vieja para tomar un buen trago. Apoyar tu coctel en la barra y contemplar su cristalera, si hay suerte y de refilón podrás ver al fantasma de Alvear mover su coctelera para atender a sus clientes.

 

Sloppy Joe´s Bar

Calle Zulueta Nº 252

Entre Animas y Virtudes. La Habana Vieja. Cuba

Frente a la zona posterior del Hotel Sevilla

Teléfono (537)8667157

sloppyjoehabana@habanaguex.cu

ATLAS DE LAS CIUDADES PERDIDAS

De esos libros , que al descubrirlo en una librería, quedas atrapados desde el título. Su cuidada edición termina por seducirte y llevarte a la caja. Pides, con sentimiento culpable, que lo envuelva para regalo, aunque sea para ti, por el mero placer de rasgar la envoltura antes de empezar a leer. Buscar el espacio y lugar oportuno para sumergirte en sus páginas y de pronto descubres que no es lo que esperas

Ni están todas las que son ni para mi gusto son todas la que están.  La escritora francesa Aude de Tocqueville es la autora del Atlas de las ciudades perdidas. Un bonito proyecto no pleno por los distintos focos que emplea en su selección de ciudades en los distintos continentes. Al final tenemos una mezcla de ciudades, que realmente deben de estar en ese mapa, con otras anecdóticas o vulgares, algunas destruidas o que continúan vivas en su irrelevancia.

Pero a servido como interruptor para pensar en esa geografía extraña formadas por recuerdos, sueños y anhelos si tienes alma de viajero.

Porque al final la fascinación de una ciudad perdida está en la capacidad de crearnos ensoñaciones. Sus calles, edificios, plazas están hechas del tejido que crean los sueños. El halo romántico que nos impulsa a buscarla, a visitarla

En las ciudades perdidas no subyace lo físico sino también el plano icónico, la representación de lo que fue y significó. Entonces el atlas se abre de forma prodigiosa, no en el libro sino en nuestra mente.

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Una primera categoría de ciudades pérdidas son las que han dejado de existir. En el libro hay buenos ejemplos como Cártago, Leptis Magna, Bam… Pero se echan en falta ciudades como Troya, Palmira, Petra, Babilonia, Persepolis, Cnosos … una larga lista sin explicación

Leptis Magna si esta en atlas

Pero la selección más fascinante está en la que existen, pero no en espíritu. Cabrera infante llamaba a su Habana “la ciudad perdida”. Ramón Ventura con respecto a la ciudad de Tánger explicaba “nací en una ciudad que ya no existe y en un país que no existía”. La realidad es que cuando vas al encuentro de ciudades como Roma y visitas sus antiguas ruinas o en Atenas te encuentras antes la Acrópolis entramos en contacto con la ciudad perdida, con lo que fue y representaba. Si algún día emprendes el camino a Tombuctú , Samarcanda o donde tu brújula te lleve puedes hayar el espíritu de una ciudad perdida . Al encuentro con un pasado, una historia o una fascinación

Emprender un viaje a Samarcanda

 

Hay otra categoría todavía más curiosa que son las ciudades que nunca existieron pero que han ejercido de ciudades perdidas, han provocado viajes, locuras o muertes Dentro de esta sección tenemos a Eldorado, Shangrila o Atlantis. Marc Augé decía “ciertos lugares no existen sino por las palabras que los evocan” ‘Son aquellas ciudades que te encuentras a pasar una página de Salgari, Verne, Borges , Conrad o Stevenson. Las visitas en tu imaginación y de alguna forma se queda en tu memoria como un viaje pendiente que algún día harás.

“Soñar, ir tras lo desconocido, buscar la belleza es una recompensa en si mismo. El hombre debe de perseguir lo que excede a su comprensión sino para que existe el cielo. Quiero buscar una ciudad perdida” De la película Z la ciudad perdida

La única representante española del libro es Seseña según la autora el desarrollo urbanístico que se hizo en los terrenos de esta ciudad de forma chapucera por el pocero también es una ciudad perdida. No Aude, no puedo considerar ni de lejos esa aberración en la categoría de ciudad perdida. Las ciudades continuaran naciendo y muriendo, no todas tendrán esa categoría de perdidas si en sus formas no han llegado por un espacio, aunque sea breve, a cautivar e inspirar el alma humana.

 

Cierro con la frase de Italo Calvino prólogo del libro, “ El catálogo de las formas es infinito: hasta que cada forma no haya encontrado su ciudad, seguirán naciendo otras ciudades. Allá donde las formas agotan su variación y se deshacen comienza el fin de las ciudades”.  Las ciudades invisibles.  y exactamente en ese final empieza la leyenda o no.

 

ALREDEDOR DEL BOLERO III: Y TU ME ACOSTUBRASTE

“Tú me acostumbraste a todas esas cosas y tú me enseñaste Que son maravillosas”

Él estaba muy enamorado cuando compuso esta canción. Corría los años 50 en la Habana, una ciudad que no dormía pero que de forma paulatina estaba sintiendo los grande cambios que se avecinaban. Frank Domínguez , su autor, junto a Elena Bourke y otros amigos se reunían para cerrar la noche capitalina en el pequeño bar del Hotel Saint Johns. Desde allí saltaron a su terraza “ El pico Blanco” y sobre este mítico espacio sobre la ciudad crearon esa nueva forma de cantar el bolero que fue el “filin” . Banda sonora de una ciudad que nuca volvería a ser la misma .. noche habanera

Hotel Saint Johns en La Habana

Hotel Saint Johns en La Habana

En este bolero, como dice la propia canción, “sutil llegaste a mi como la tentación”, se entra despacito como un buen trago y esconde el reproche del olvido cuando canta la excelencia del amor. Que abre, que descubre pero que no enseña a olvidar.

Mayo 2017 Natalia Lafurcade une su voz a Omara Portuondo en esta versión que pronto se ha convertido en mi favorita. Grande Omara con esa voz tan cubana y profunda

Con Chucho y familia. Pura cubaneidad, templanza y destello en esta versión limpia de todo prejuicio

Como debilidad la versión de Chavela Vargas que entra como el tequila: abrazando. Su versión fue incluida  en la banda sonora de la película “Babel “  la podemos escuchar en la parte de la boda mexicana de esta película que nos enseña que el mundo esta conectado y no precisamente por Facebook . Está música de aquí a la aldea global

Compuesto en 1952, al inicio de su carrera,  fue rápidamente popularizada por una interprete de la relevancia de  Olga Guillot .Fue la primera pero después esta canción paso por todas la divas

Si alguien se debe de llevar el titulo del mayor divulgador de esta canción , aparte de tener una gran versión de la misma, es Luis Miguel.  La mayoría de su público no sabrá quien es el bueno de Frank pero cantaría  su letra amorosa

Muchos son la autores que hacen su versión de este bolero. Aquí con el regusto a la samba con Caetano Veloso y su guitarra

Andrea Bocelli cuando se puso a cantar boleros también la selecciono para su repertorio en una versión digna. Para mi gusto los italianos cuando se adentran en el bolero le falta un poco de algo… no sé

El gran Ruben Blades tiene una particular versión en su disco ” Quien lo hace lo paga”. Curiosamente no menciona a Frank Dominguez como su autor sino a Mirta Silva. Esta confusión se ha dado más de una vez: Esto del reconocimiento a veces se resiste

Fran Domínguez, como otros tantos autores, cayeron en el olvido “ es este mundo raro” que llego a ser la revolución cubana. Logro salir de su ostracismo cuando se fue a vivir a México gracias a su hija que de bailarina en el Tropicana saltó a ese país. Allí volvió a recuperar su valor y reconocimiento como artista. Sus últimos años fueron marcados por una enfermedad que lo alejo de su instrumento vital : el piano Muere en Yucatán, en la ciudad de Merida, en el año 2014

Para acabar un documento único con Frank y Elena en puro momentos “filin” y  con “Tu me acostumbraste” desatado … el resto es historia

 

 

 

EL DIA DE LA BANDERA

La bandera cubana en su laberinto

La bandera cubana en su laberinto

La embajada americana en Cuba es un monolito de cemento entre el Malecón y el Vedado. Hoy 14 de agosto del 2015 , después de 60 años sin ondear, la bandera de los Estados Unidos será de nuevo izada.

Hay un gran cordón de seguridad rodeando la embajada. El malecón ha amanecido cortado y en la calle laterales una multitud curiosa se agolpa bajo un sol de justicia habanera. Los edificios alrededor de la embajada han amanecido engalanados con el estandarte cubano, algunos asistente llevan la bandera cubana y como novedad también ya se ve la americana.

Emocionante ver las dos banderas por las calles de la Habana

Emocionante ver las dos banderas por las calles de la Habana

De la embajada una banda de música toca el Mambo nº5 de Pérez Prado. A saber quien ha realizado la selección musical pero la cosa tiene su ironía. El mambo tiene un secreto que solo dominan un buen cubano, necesita el tumbado, una suerte de quiebro de cadera, para llevar bien el ritmo. Cuba le ha bailado a EEUU el mambo durante más de 50 años. Y aquí están.

En este niño que mira la escena están los sentimientos de Cuba

En este niño que mira la escena están los sentimientos de Cuba

Hoy quedara , por fin , en fase de olvido los días de la guerra fría, los misiles, los intentos de asesinato a Fidel Castro, su enroque institucional, y de mandarse papelitos a través de intermediarios dos países que son vecinos. Eso si flecos van ha quedar para resolver en el futuro empezando por el bloqueo que se cae hasta de la palabra anacrónico.

Hoy las dos banderas copulan de nuevo junta sobre el suelo cubano. Es un día de gestos y buenas palabras.

Muchos consideran la jornada un día histórico. El inicio de un reloj de cuenta atrás. Me encuentro entre ellos. Eso si los periódicos cubanos Granma y juventud Rebelde no lo ponen como primera noticia de portada, no hay que darle gusto al imperio. La noticia “ prime time “ en estos periódicos paralelos en los universal es la misma; la visita de presidente venezolano Maduro a no se que. Después me entero que el motivo ha sido el cumpleaños de Fidel

Gramma 19 septiembre 2015

No ha habido la deferencia de poner altavoces para que el publico exterior se entere bien de lo que ocurre dentro. En la lejanía ahora flotaba la música de “Cerezo rosa” también de Pérez Prado. Tras un silencio se empiezan a escuchar las palabras del secretario de estado Kerry. Este como gesto de cortesía en un español ensayado se le entiende palabra como “ciudadanos” “cambios” “banderas” y ya se tira a la piscina sobre la mitología de los marines, en su idioma nativo , de cuando salieron de cuba dejando hacienda y empresa y enterrando el sueño de establecer la sucursal caribeña de las mafias americanas. Ahora su ideal de pacificación es distinto prometiendo, tras un proceso de normalización de partes, volver esta vez con sus multinacionales que utilizan métodos mas de acorde con los derechos humanos y democráticos que los arcaicos mafioso no tenia en su código de honor. – Bueno exactamente no dijo eso-. Entre mi mal oído para el ingles y esa lejanía cercana poco pude entender por lo cual rellené. Perdonen ustedes la disgregación

La bandera americana ha vuelto

La bandera americana ha vuelto

Por fin en el momento esperado la bandera americana empieza a subir por el mástil de una forma flácida y tímida. Y así continua cuando llega a su punto más alto. “ que le pongan un ventilador “gritan algunos. Pero hay sigue caída y quieta hasta que con generosidad una leve brisa maleconera la hace despegar un poquito como ese gringo que empieza a bailar su primer perreo.

Pocos repararon en la gente tras la barrera

Pocos repararon en la gente tras la barrera

Y después del acto los testigos empiezan ha abandonar la embajada en los coches y autobuses oficiales. Pocos reparan, saludan o se acercan donde están la gente esperando detrás de la barrera de seguridad. Los hombre de negro compartiendo hermandad con la policía cubana vigilan recelosos cualquier acercamiento. Los representantes de la curia saludan tímidamente antes de subirse al coche, un curioso grupo de diplomáticos americanos saludad en la distancia mirando a la muchedumbre y una solitaria figura enchaquetada a la Don Johnson hace un breve paseíllo guardando bien la distancia de seguridad gritando “ Miami os quieres, quiero que lo sepáis” que es recibido con aplausos y abucheos a partes iguales.

Lo que si llegaron fueron los periodista buscando la foto tras la barrera

Lo que si llegaron fueron los periodista buscando la foto tras la barrera

La única ola que llega a la barrera son la de los periodista , ya desatados tras la subida de bandera, se lanza ávidos para captar imágenes y declaraciones del pueblo que observa el espectáculo también encantado de dejarse ver y manifestarse

Para ver mas fotografías desde un medio independiente cubano

A España ni está ni se la espera en esta fiesta privada. Nuestra mediocre política exterior amparada en que debe tomar la iniciativa la comunidad europea no será ni convidado de piedra en todo este proceso, olvidando raíces , intereses y la lógica más torpe. Saliendo del evento caminado hacia el Vedado un periodista micrófono en mano y seguido de una cámara me pregunta en un español a los pato Donald – ¿señor de donde es usted?- me vuelvo con gentileza y le digo – De España vengo – parado en seco su micrófono me suelta un lánguido – ah gracias- y continua buscando una opinión más cualificada. Quizás un venezolano.

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